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Pianeta scomparso?

Pianeti
Il pianeta scomparso è più grande di Giove ma Hubble non riesce più a vederlo.

Ci sono più di 4 mila pianeti scoperti fino ad oggi ma soltanto 50 sono stati osservati con il telescopio.
Nel 2008 per la prima volta furono annunciate due scoperte: alcuni mondi intorno alla stella HR8799 ed un pianeta intono alla stella Formalhaut che fu fotografato dal telescopio Hubble.
Formalhaut appariva come tre volte più grande di Giove e si spostava all’interno di un enorme anello di detriti che circonda la stella a quasi 25 anni luce da noi.
Esaminando questi dati alcuni scienziati affermano che Formalhaut non sia mai esistito e che quello che si pensava fosse un pianeta oggi sembra scomparso.
“Collisioni del genere sono estremamente rare, sarebbe una grande fortuna averne vista una” afferma András Gáspár dell’ Università dell’Arizona. “Secondo me ci siamo trovati nel posto giusto al momento giusto, per aver assistito con il telescopio Hubble a un evento così improbabile”.

Quindi per diversi anni Formalhaut b (così chiamato) è stato visibile da Hubble ed infatti appariva come un punto in movimento. Però qualche dubbio già era stato presentato in quanto l’oggetto, nonostante era particolarmente brillante nella luce visibile, all’infrarosso non mostrava alcuna traccia di calore.
L’analisi di tutti questi dati disponibili negli archivi di Hubble hanno rivelato caratteristiche che “messe insieme disegnano uno scenario in cui l’oggetto potrebbe non essere mai esistito” ci dice Gaspar. Ma la conferma è arrivata quando, nel 2014, l’analisi dei dati di Hubble non ha mostrato più traccia dell’oggetto. Quindi Gáspár crede che la possibile collisione sia avvenuta poco tempo prima della prima osservazione di Hubble nel 2004 e che la nuvola di detriti, costituita da particelle di polvere di circa 1 micron ed espansa a una dimensione simile a quella dell’orbita terrestre attorno al Sole, sia ormai sotto al limite del rilevamento di Hubble.

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